ঢাকা ১০ শ্রাবণ ১৪৩১, বৃহস্পতিবার, ২৫ জুলাই ২০২৪

চাকরি ছেড়ে কৃষিতে মনোনিবেশ ঢাবির সাবেক শিক্ষার্থীর

প্রকাশ: ০১ জুলাই ২০২৪, ০১:২২ পিএম
আপডেট: ০১ জুলাই ২০২৪, ০১:৪১ পিএম
চাকরি ছেড়ে কৃষিতে মনোনিবেশ ঢাবির সাবেক শিক্ষার্থীর
মাগুরার মহম্মদপুর উপজেলার ডুমুরশিয়া গ্রামে মধুমতী অ্যাগ্রো ফার্মে গাছের পরিচর্যা করছেন মো. মহী উস সগীর। ছবি: খবরের কাগজ

‘করোনায় আক্রান্ত হয়ে বাড়ি চলে আসার পর আর চাকরিতে ফেরা হয়নি। পরিবারের অন্য সদস্যদের পরামর্শে নিজের জমানো অর্থ ও স্ত্রীর লোন করা টাকা দিয়ে এই কৃষি প্রজেক্ট গড়ে তুলি। বর্তমান কয়েকজন পার্টনারের সহযোগিতা নিয়ে ২৫ বিঘা জমিতে চাষাবাদ শুরু করেছি। ভবিষ্যতে প্রকল্প আরও বড় করার ইচ্ছা রয়েছে। চাকরি করলে আমি একটি প্রতিষ্ঠানের অধীনে থাকতাম। আর এখন আমাদের এই প্রকল্পে অনেকেরই কর্মসংস্থানের ব্যবস্থা হচ্ছে।’ কথাগুলো বলছিলেন ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয় থেকে পড়াশোনা করে চাকরি ছেড়ে কৃষিকাজে মনোনিবেশ করা মো. মহী উস সগীর। 

জানা গেছে, ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয় থেকে পড়াশোনা শেষ করে বেসরকারি কোম্পানিতে চাকরিতে যোগ দেন সগীর। দীর্ঘদিন চাকরির পর করোনায় আক্রান্ত হয়ে ফিরে আসেন নিজ জেলা মাগুরায়। চিকিৎসা শেষে সুস্থ হওয়ার পর আর কোনো চাকরিতে যোগ দেননি। নিজের সঞ্চিত অর্থ ও শিক্ষিকা স্ত্রীর নেওয়া লোনের টাকা দিয়ে শুরু করেন কৃষিকাজ। গড়ে তোলেন ‘মধুমতী অ্যাগ্রো’ নামে কৃষি ফার্ম। ২০২২ সালের ফেব্রুয়ারি দিকে মাত্র চার বিঘা জমি দিয়ে শুরু করা তারই ফার্মে বর্তমানে যোগ হয়েছে ২৬ বিঘা জমি। লিজ নেওয়া এসব জমিতে চাষ করা হচ্ছে পেয়ারা, ড্রাগন, লেবু, লিচু, হলুদ, মরিচ, আখ, ক্যাপসিকাম। পাশাপাশি রয়েছে একটি ছাগলের খামার। অর্থনৈতিক সমস্যা থাকার কারণে ইতোমধ্যে তার এই ফার্মে নেওয়া হয়েছে বেশ কয়েকজন পার্টনার। মহী উস সগীরের ফার্মটি ইতোমধ্যে স্থানীয়দের নজর কেড়েছে। 

মহম্মদপুর উপজেলার বাবুখালী ইউনিয়নের ডুমুরশিয়া গ্রামে গড়ে ওঠা মধুমতী অ্যাগ্রো ফার্মে প্রতিদিন গড়ে ১৬-১৭ জন শ্রমিক নিরলসভাবে কাজ করে যাচ্ছেন। নিজেকে কৃষিকাজের সঙ্গে সম্পৃক্ত করে স্থানীয় শ্রমিকদের কর্মসংস্থানের ব্যবস্থা করতে পারায় খুশি এই কৃষি উদ্যোক্তা। মধুমতী অ্যাগ্রো ফার্মে বর্তমানে ২৬ বিঘা জমির মধ্যে ১০ বিঘা জমিতে রয়েছে ড্রাগন ফল ও ৭ বিঘা জমিতে রয়েছে পেয়ারা। বর্তমানে বাজারে বিক্রি শুরু হয়েছে ড্রাগন ও পেয়ারা। সম্পূর্ণ জমি ঘিরে লাগানো হয়েছে দেশি লেবুর গাছ। 

মহী উস সগীর জানান, এ বছর ড্রাগন ফল প্রায় ৫০ লাখ টাকা বিক্রির আশা করছেন তিনি। পাশাপাশি ১২ লাখ টাকার পেয়ারা বিক্রির লক্ষ্য রয়েছে। অবশ্য ইতোমধ্যে প্রায় ৭ লাখ টাকার পেয়ারা বিক্রি করেছেন তিনি। এই কৃষি উদ্যোক্তা যাতে কৃষিতে সফল হতে পারেন, সে বিষয়ে উপজেলা ও জেলা কৃষি অফিস সর্বাত্মক সহযোগিতা করছে তাকে।

ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয় থেকে পড়াশোনা শেষ করে চাকরি ছেড়ে কৃষিকে কেন পেশা হিসেবে বেছে নিলেন- এমন প্রশ্নের উত্তরে সগীর বলেন, ‘উদ্দেশ্য আধুনিক পদ্ধতিতে চাষাবাদ করে কৃষিকে কীভাবে এগিয়ে নিয়ে যাওয়া যায়। বর্তমান কয়েকজন পার্টনারের সহযোগিতা নিয়ে ২৫ বিঘা জমিতে চাষাবাদ শুরু করেছি। ভবিষ্যতে প্রকল্প আরও বড় করার ইচ্ছা রয়েছে। চাকরি করলে আমি একটি প্রতিষ্ঠানের অধীনে থাকতাম। আর এখন আমাদের এই প্রকল্পে অনেকেরই কর্মসংস্থানের ব্যবস্থা হচ্ছে। আমাদের ইচ্ছা রয়েছে ভবিষ্যতে অর্গানিক ফার্মিংয়ের মাধ্যমে এখান থেকে সবজি ও ফল বিদেশে রপ্তানি করা।’

মহম্মদপুর উপজেলা কৃষি সম্প্রসারণ অধিদপ্তরের উপসহকারী কৃষি কর্মকর্তা প্রণব কুমার রায় বলেন, ‘মো. মহী উস সগীর মধুমতী অ্যাগ্রো ফার্ম গড়ে তোলার পর জেলা ও উপজেলা কৃষি অফিস থেকে তাকে সর্বাত্মক সহযোগিতা করা হচ্ছে। প্রতিনিয়ত তার ফার্মে এসে সঠিকভাবে ফসল উৎপাদন ও বাজারজাতের জন্য সব ধরনের পরামর্শ দেওয়া হচ্ছে। তার এই ফার্মটি ইতোমধ্যে ছোট ছোট উদ্যোক্তা দেখে উদ্বুদ্ধ হচ্ছেন।’ 

জেলা কৃষি সম্প্রসারণ অধিদপ্তরের উপপরিচালক কৃষিবিদ ড. মো. ইয়াছিন আলী বলেন, ‘বাংলাদেশ একটি কৃষিপ্রধান দেশ। আর বাংলাদেশের অর্থনীতি কৃষির ওপর নির্ভরশীল। বর্তমান সরকার কৃষিবান্ধব সরকার। বর্তমান সরকারের উদ্দেশ্য কৃষি হবে আধুনিক, কৃষি হবে যান্ত্রিক এবং কৃষি হবে বাণিজ্যিক। শুধু পেটে-ভাতে খাওয়ার জন্য কৃষি নয়, কৃষিকে লাভজনক করতে হবে। এর জন্য আমাদের দরকার শিক্ষিত কৃষি উদ্যোক্তা। মো. মহী উস সগীরের মতো মাগুরায় যেসব শিক্ষিত তরুণ উদ্যোক্তা কৃষিকে আধুনিক এবং বাণিজ্যিকভাবে এগিয়ে নেওয়ার জন্য আসছেন, তাদের আমরা কৃষি বিভাগের পক্ষ থেকে সর্বাত্মক সহযোগিতা করছি। তাদের মতো শিক্ষিত যুবকরা যদি এই কৃষিতে এগিয়ে আসেন, তাহলে সরকারের যে উদ্দেশ্য কৃষিকে বাণিজ্যিকীকরণ করা সেটি সফল হবে।’

সোনামসজিদ স্থলবন্দর দিয়ে এল ২৮০০ মেট্রিক টন পেঁয়াজ

প্রকাশ: ২৫ জুলাই ২০২৪, ০৩:৫২ পিএম
আপডেট: ২৫ জুলাই ২০২৪, ০৩:৫৯ পিএম
সোনামসজিদ স্থলবন্দর দিয়ে এল ২৮০০ মেট্রিক টন পেঁয়াজ
ছবি : খবরের কাগজ

চাঁপাইনবাবগঞ্জের সোনামসজিদ স্থলবন্দর দিয়ে গত দুদিনে প্রায় ২ হাজার ৮০০ মেট্রিক টন পেঁয়াজ আমদানি হয়েছে। 

বৃহস্পতিবার (২৫ জুলাই) দুপুরে এ তথ্য নিশ্চিত করেছেন সোনামসজিদ স্থলবন্দর পরিচালনাকারী প্রতিষ্ঠান পানামা পোর্ট লিংক লিমিটেডের ম্যানেজার মাইনুল ইসলাম।

তিনি জানান, মঙ্গল ও বুধবার স্থলবন্দর দিয়ে ১২৪ ট্রাকে ২ হাজার ৮০০ মেট্রিক টন পেঁয়াজ আসে। এর মধ্যে মঙ্গলবার আসে ৮১ ট্রাক ও বুধবার আসে ৪৩ ট্রাক। খালাসের পর পেঁয়াজবাহী ট্রাকগুলো দেশের বিভিন্ন গন্তব্যে ছেড়ে গেছে।

তিনি আরও জানান, এর আগে কারফিউ ও সাধারণ ছুটির কারণে গত রবি ও সোমবার বন্দরে আমদানি-রপ্তানি বন্ধ ছিল।

এদিকে ভারত থেকে আমদানি হওয়ায় স্থানীয় বাজারে পেঁয়াজের দাম কিছুটা কমেছে। 

জহুরুল ইসলাম/সালমান/

ভারতে সোনার দাম আবারও ঊর্ধ্বমুখী

প্রকাশ: ২৫ জুলাই ২০২৪, ১২:৩৭ পিএম
আপডেট: ২৫ জুলাই ২০২৪, ১২:৩৭ পিএম
ভারতে সোনার দাম আবারও ঊর্ধ্বমুখী
ছবি: সংগৃহীত

ভারতে ফের বেড়েছে সোনার দাম। এক দিনেই বেড়েছে প্রায় ১ হাজার রুপি। বুধবার (২৪ জুলাই) কলকাতায় ১০ গ্রাম সোনার (২৪ ক্যারেট) দাম দাঁড়ায় ৭৫ হাজার ২০০ রুপি, আগের দিন মঙ্গলবারের তুলনায় যা ৯০০ টাকা বেশি। আর জিএসটি যোগ করলে তা দাঁড়িয়েছে ৭৭ হাজার ৪৫৬ রুপিতে। স্বর্ণশিল্প মহলের একাংশের মতে, এ‌ ধারা অব্যাহত থাকলে স্বর্ণ কিনতে গিয়ে আরও চাপে পড়বেন সাধারণ মানুষ। সেই সঙ্গে গহনার ব্যবসায়ীরা তথা কারিগররাও। 

সোনার দামের এই লাফের পেছনে আমেরিকায় সুদের হার কমার সম্ভাবনা উজ্জ্বল হয়ে ওঠাকে দায়ী করছেন স্বর্ণশিল্প-সংশ্লিষ্টরা। পাশাপাশি ইসরায়েল-হামাসের মধ্যে সংঘর্ষ বৃদ্ধিও এতে জ্বালানি জুগিয়েছে বলে মনে করছেন তারা। উল্লেখ্য, আমেরিকায় জুন মাসে মূল্যবৃদ্ধি মে মাসের ৩ দশমিক ২৭ শতাংশ থেকে কমে হয়েছে ২ দশমিক ৯৭ শতাংশ। 

মূলধনি বাজারে জোর গুজব, এর ফলে সেপ্টেম্বরের বৈঠকেই সুদ কমাতে চলেছে সে দেশের শীর্ষ ব্যাংক ফেডারেল রিজার্ভ। যেটা হলে লগ্নিকারীরা আরও বেশি করে সোনার দিকে ঝুঁকবেন। আর সেটাই বাড়িয়ে দিচ্ছে বিশ্ববাজারে পাকা সোনার দামকে, এদিন যা প্রতি আউন্সে পৌঁছেছে ২৪৭২ দশমিক ২০ ডলারে। গতকালের থেকে ৪৭ দশমিক ২০ ডলার বেশি। 

বুলিয়ন মার্চেন্ট সংস্থা জে জে গোল্ডের এমডি হর্ষদ অজমেড়া বলেন, আমেরিকায় সুদ কমলে লগ্নির ক্ষেত্র হিসেবে জৌলুস হারাবে স্থায়ী আমানত। সেটা আঁচ করে লগ্নিকারীরা এখন থেকেই সোনায় টাকা ঢালছেন, যা বাড়াচ্ছে দাম। অনেকে ডলার থেকে লগ্নি তুলেও সোনায় ঢালছেন বলে খবর রয়েছে।

সোনার দাম আগামী দিনে রকেট-গতিতে বাড়বে বলে আশঙ্কা করছেন জেম অ্যান্ড জুয়েলারি ডোমেস্টিক কাউন্সিলের চেয়ারম্যান শ্যাম মেহরা। তিনি বলেন, মনে করা হচ্ছে চলতি বছরেই আমেরিকায় দুই দফায় সুদ কমানো হবে। তার জেরে দ্রুত বাড়বে সোনায় লগ্নি। হিসাবমতো দেওয়ালির সময়েই ১০ গ্রাম পাকা সোনা ৮০ হাজার রুপিতে ঠেকতে পারে।

এই খবরে কপালে ভাঁজ গহনা ব্যবসায়ীদেরও। সেনকো গোল্ড অ্যান্ড ডায়মন্ডসের এমডি শুভঙ্কর সেন বলেন, রথযাত্রা ইতাদি উৎসবের হাত ধরে কিছু দিন আগে পর্যন্ত গহনার চাহিদা ছিল ভালোই। কিন্তু অল্প সময়ে দাম এতটা বাড়ায় বিক্রি কিছুটা পড়তে পারে বলে আশঙ্কা। একই উদ্বেগের কথা জানিয়ে বনগাঁর গহনা ব্যবসায়ী বিনয় সিংহ বলছেন, ‘দর ৭০ হাজার রুপির আশপাশে থাকাকালে বিক্রি ভালো হয়েছিল। কিন্তু কয়েক দিন ধরে তা বাড়ছে শুধু নয়, এদিন তো প্রায় এক ধাক্কায় ১ হাজার রুপি উঠল। ফলে বেশ চিন্তায় আছি।’

গহনার ছোট ব্যবসায়ী ও কারিগরদের সংগঠন বঙ্গীয় স্বর্ণ শিল্পী সমিতির সাধারণ সম্পাদক টগর পোদ্দারের আবার আশঙ্কা, ছোট দোকানে চাহিদা আগে থেকেই কম ছিল। এই অবস্থা চললে আরও কমবে। কারিগরদের কাজ পেতে সমস্যা হবে। তবে ব্যবসায়ী মহলের অন্য অংশের মতে, আগামী কয়েক সপ্তাহের মধ্যে সেভাবে বড় উৎসব নেই। ফলে এখনই বিশাল প্রভাব পড়বে বলে মনে হয় না। কিন্তু পুজো বা ধনতেরসের সময়েও দর চড়া থাকলে কী হবে সেটাই চিন্তার। সূত্র: আনন্দবাজার

পশ্চিমবঙ্গে আলু ব্যবসায়ীদের ধর্মঘট প্রত্যাহার

প্রকাশ: ২৫ জুলাই ২০২৪, ১২:৩৩ পিএম
আপডেট: ২৫ জুলাই ২০২৪, ১২:৩৩ পিএম
পশ্চিমবঙ্গে আলু ব্যবসায়ীদের ধর্মঘট প্রত্যাহার
ছবি: সংগৃহীত

ভারতের পশ্চিমবঙ্গে তিন দিন পর ধর্মঘট প্রত্যাহারের সিদ্ধান্ত নিয়েছেন আলু ব্যবসায়ীরা। বুধবার (২৪ জুলাই) হুগলির হরিপালে প্রগতিশীল আলু ব্যবসায়ী সমিতির প্রতিনিধিদের সঙ্গে বৈঠক করেন রাজ্যের কৃষি বিপণনমন্ত্রী বেচারাম মান্না। বৈঠকে সমঝোতা হয়। এর পরই ধর্মঘট তুলে নেওয়ার কথা জানান ব্যবসায়ীরা। খবর আনন্দবাজারের।

আশা করা যাচ্ছে, আজ বৃহস্পতিবার থেকে রাজ্যে আলুর জোগান আবার স্বাভাবিক হবে। ফলে আলুর ঊর্ধ্বমুখী দাম নিয়ে যে নাভিশ্বাস উঠেছিল সাধারণ মানুষের মধ্যে, তা থেকে এবার রেহাই মিলবে।

রাজ্যের সীমান্তগুলোতে পুলিশি জুলুমের প্রতিবাদে গত সোমবার থেকে কর্মবিরতি শুরু করে পশ্চিমবঙ্গ প্রগতিশীল আলু ব্যবসায়ী সমিতি। এ জন্য হিমঘর থেকে আলু বেরোনো প্রায় বন্ধ হয়ে যায়। আড়তগুলোতে আলুর জোগান কমে যায়। এর নেতিবাচক প্রভাব পড়ে বাজারে। গতকাল রাজ্যের বিভিন্ন বাজারে চন্দ্রমুখী আলু বিক্রি হয়েছে ৪৫ থেকে ৫৫ টাকা কেজি দরে। জ্যোতি আলু বিক্রি হয়েছে কেজিপ্রতি ৩৫ থেকে ৪০ টাকায়। এ অবস্থায় ক্রেতা-বিক্রেতা সবাই তাকিয়ে ছিলেন গতকালের বৈঠকের দিকে।

হরিপালে বৈঠকের পর ব্যবসায়ী সমিতির প্রতিনিধিরা জানান, জট খুলেছে। গতকাল রাত থেকেই বিভিন্ন হিমঘর থেকে আলু বের করার কথা ছিল। এর মধ্য দিয়ে আবার বাজারে আলুর জোগান স্বাভাবিক হয়ে যাবে। বৃহত্তর স্বার্থে ধর্মঘট তুলে নেওয়া হলো। 

আলু ব্যবসায়ী সমিতির পক্ষে সম্পাদক লালু মুখোপাধ্যায় বলেন, ‘বৃহত্তর স্বার্থে ধর্মঘট তুলে নেওয়া হলো। আমরা সরকারের পাশে আছি। তবে রাজ্য থেকে যে আলু বাইরে যায়, সেই রপ্তানির বিষয়টিও যেন সরকার খেয়াল রাখে। মন্ত্রী আমাদের আশ্বাস দিয়েছেন। বিবেচনা করে দেখবেন বলেছেন। আমরা আমাদের দাবি-দাওয়া লিখিতভাবে সরকারের কাছে জানাচ্ছি।’ 

এদিকে বৈঠক থেকে বেরিয়ে মন্ত্রী বেচারাম বলেন, ‘আমাদের দিক থেকে যা যা সাহায্য করা যায়, সেটা বলেছিলাম। সরকারের পক্ষ সাড়া দিয়েছে। তাই ব্যবসায়ীরাও কর্মবিরতি তুলে নিচ্ছেন।’ মন্ত্রী আরও বলেন, ‘আলু ব্যবসায়ীরা যদি কথা রাখেন, তা হলে আমরা ৩০ টাকার নিচে আলু খাওয়াতে পারব রাজ্যবাসীকে।’

ভারতে চীনা প্রতিষ্ঠানের বিনিয়োগ টানার প্রস্তাব

প্রকাশ: ২৫ জুলাই ২০২৪, ১২:৩১ পিএম
আপডেট: ২৫ জুলাই ২০২৪, ১২:৩১ পিএম
ভারতে চীনা প্রতিষ্ঠানের বিনিয়োগ টানার প্রস্তাব
ভারতের মুখ্য আর্থিক উপদেষ্টা ভি অনন্ত নাগেশ্বরন। ছবি: সংগৃহীত

চীনের সঙ্গে ভারতের বাণিজ্য ঘাটতি অনেকটাই বেড়েছে। এ অবস্থায় রপ্তানি বাজারে দখল বাড়াতে সে দেশের প্রতিষ্ঠানগুলোকে ভারতে টেনে আনার পক্ষে মত দিয়েছে আর্থিক সমীক্ষা। সে জন্য চীন নীতি ফিরে দেখার দাবি জানিয়েছেন মুখ্য আর্থিক উপদেষ্টা ভি অনন্ত নাগেশ্বরন।

তিনি বলেছেন, প্রত্যক্ষ বিদেশি লগ্নি পেতে জোর দেওয়ার কথা। 

সমীক্ষা জানাচ্ছে, চীনের সংস্থাগুলো এ দেশে লগ্নি করলে গতি পাবে উৎপাদন শিল্প। তাদের মাধ্যমে ভারতে তৈরি পণ্যের রপ্তানি বাড়ানো যাবে। তবে বাণিজ্য উপদেষ্টা জিটিআরআইয়ের মতে, এতে স্বল্প মেয়াদে লাভ হলেও পরে দেশের আর্থিক সুরক্ষা ও সার্বভৌমত্ব ধাক্কা খেতে পারে। উল্টো চীনের সংস্থাগুলোর ওপরে নির্ভরশীল হয়ে পড়বে ভারত। বন্ধ হতে পারে বহু দেশীয় সংস্থা। কাজ হারাবেন কর্মীরা।

২০২০ সালে করোনার লকডাউনের মধ্যেই চীনের সঙ্গে সীমান্ত সংঘর্ষ নিয়ে উত্তপ্ত হয়েছিল দুই দেশের সম্পর্ক। ওই ঘটনার পরিপ্রেক্ষিতে বলা হয়, ভারতের সঙ্গে সীমান্ত থাকা দেশগুলো থেকে লগ্নি আসার আগে লাগবে কেন্দ্রের সায়। চীনা পণ্য আমদানিতে বসে নিয়ন্ত্রণ। তবে তারপরেও চীনের সঙ্গে বাণিজ্য ঘাটতি বেড়েছে।

এই অবস্থায় ‘চীন প্লাস ওয়ান’ নীতি থেকে মূলত দুভাবে লাভবান হওয়ার বার্তা দিয়েছে আর্থিক সমীক্ষা। বলা হয়েছে, প্রথমত, বিশ্ববাজারে চীনের জায়গা দখল করতে পারে ভারত। দ্বিতীয়ত, সে দেশ থেকে প্রত্যক্ষ বিদেশি লগ্নিতে উৎসাহ দিতে পারে নয়াদিল্লি। এর মধ্যে দ্বিতীয়টিই সুবিধাজনক। কারণ তাতে চীনের সংস্থাগুলো থেকে শিক্ষা নিয়ে এগোতে পারবে ভারতের শিল্প।

চট্টগ্রাম থেকে পাইপলাইনে তেল যাবে ঢাকায়

প্রকাশ: ২৫ জুলাই ২০২৪, ১২:২৬ পিএম
আপডেট: ২৫ জুলাই ২০২৪, ১২:২৬ পিএম
চট্টগ্রাম থেকে পাইপলাইনে তেল যাবে ঢাকায়
চট্টগ্রাম থেকে ঢাকায় তেল নিয়ে যাওয়ার জন্য পাইপলাইন নির্মাণের কাজ চলছে । ছবি : সংগৃহীত

চট্টগ্রাম থেকে ঢাকায় স্বল্প খরচে অতিদ্রুত তেল নিয়ে যাওয়ার জন্য পাইপলাইন নির্মাণের কাজ ত্বরান্বিত করা হচ্ছে। প্রকল্পটির কাজ ইতোমধ্যে ৮৫ শতাংশ শেষ হয়েছে। চলতি বছরের ডিসেম্বরে প্রকল্পের কাজ শেষ হবে। সব ঠিক থাকলে আগামী বছরের শুরুতে চট্টগ্রামের ইস্টার্ন রিফাইনারি থেকে ঢাকার ডিপোতে তেল সরবরাহ হবে বলে জানিয়েছেন সংশ্লিষ্ট কর্মকর্তারা।

জানা গেছে, বিশ্বের নানা দেশ থেকে আমদানি করা জ্বালানি তেল চট্টগ্রামে খালাস করা হয়। অপরিশোধিত জ্বালানি তেল আমদানির পর পরিশোধন করা হয় রাষ্ট্রায়ত্ত পরিশোধনাগার ইস্টার্ন রিফাইনারিতে। এ ছাড়া আমদানি করা পরিশোধিত জ্বালানি তেলের একটি অংশ চট্টগ্রামের বিভিন্ন ডিপোতে প্রাথমিক অবস্থায় মজুত রাখা হয়। 

জ্বালানি তেলে অপচয় কমানো ও সময় বাঁচাতে ২০১৮ সালে শুরু হয় ঢাকা-চট্টগ্রাম পাইপলাইন প্রকল্পের কাজ। শুরুতে পাইপলাইন প্রকল্পটির ব্যয় ২ হাজার ৮৬১ কোটি ৩১ লাখ টাকা ধরা হয়। পরে সংশোধিত ব্যয় দাঁড়িয়েছে ৩ হাজার ৬০০ কোটি টাকা। প্রায় সাড়ে ৫ বছরে কাজের অগ্রগতি হয়েছে ৮৫ শতাংশ।  

প্রকল্পটির কাজ আরও দুই বছর আগে শেষ হওয়ার কথা ছিল। কিন্তু নানা জটিলতায় বিলম্ব হয়েছে। এতে বিপুল টাকার পরিবহন ব্যয়ের পাশাপাশি সময়ও সাশ্রয় হবে। তেল চুরিসহ সিস্টেম লসের কবল থেকেও বহুলাংশে মুক্তি মিলবে।

সংশ্লিষ্ট সূত্রে আরও গেছে, জ্বালানি তেলের ব্যবহার দিন দিন বৃদ্ধি পাচ্ছে। বর্তমানে দেশে প্রায় ৬০ লাখ টন জ্বালানি তেল ব্যবহার হয়। ওই তেলের ৪০ ভাগ ব্যবহার হয় ঢাকা ও আশপাশের এলাকায়।  চট্টগ্রাম থেকে ঢাকাসহ বিভিন্ন অঞ্চলে সড়ক, নৌ ও রেলপথে জ্বালানি তেল পরিবহনে সরবরাহ করা হয়। পরিবহনে সরবরাহকালে বিভিন্ন জায়গায় তেল লুটপাটের অভিযোগ ওঠে।

সড়ক ও রেলপথে তেল চুরির সংবাদ বিভিন্ন সময় গণমাধ্যমে প্রকাশ হয়েছে। সিস্টেম লসের নামে এতে বাংলাদেশ পেট্রোলিয়াম করপোরেশন কোটি কোটি টাকার ক্ষতির কবলে পড়েছে। এসব বিষয় বিবেচনায় চট্টগ্রাম থেকে ঢাকায় পাইপলাইনের মাধ্যমে জ্বালানি তেল সরবরাহরের প্রকল্প নেওয়া হয়।

নানা পরীক্ষা-নিরীক্ষা শেষে ২০১৮ সালে প্রকল্পটির কাজ শুরু হয়। ২ হাজার ৮৬১ কোটি ৩১ লাখ টাকা ব্যয় ধরা হয়। প্রকল্পটির আওতায় চট্টগ্রামের পতেঙ্গা থেকে ফেনী, কুমিল্লা, চাঁদপুর ও মুন্সীগঞ্জ হয়ে নারায়ণগঞ্জের গোদলাইন ও ফতুল্লা পর্যন্ত ২৫০ কিলোমিটার ভূগর্ভস্থ পাইপলাইন স্থাপনের কাজ শুরু হয়। ২০২২ সালের ডিসেম্বরে প্রকল্পটির কাজ শেষ হওয়ার কথা ছিল। কিন্তু জমি অধিগ্রহণসহ নানা জটিলতা ও করোনাকালে কাজ বন্ধ থাকায় প্রকল্পটি যথাসময়ে বাস্তবায়িত হয়নি। 

চট্টগ্রাম-ঢাকা পাইপলাইন প্রকল্পের পিডি (প্রকল্প পরিচালক) আমিনুল হক খবরের কাগজকে বলেন, ‘সব কিছু ঠিক থাকলে পাইপলাইনের মাধ্যমে আগামী বছরের শুরুতেই ঢাকায় জ্বালানি তেল যাবে। পাইপলাইনের কাজ এ বছরের ডিসেম্বরে শেষ হবে। এ প্রকল্পের কাজ বর্তমানে ৮৫ শতাংশ শেষ হয়েছে। এ বছরে প্রকল্পের কাজ শেষ হওয়ার মাধ্যমে ঢাকায় তেল সরবরাহ শুরু হলে এটি হবে দেশের জন্য ঐতিহাসিক একটি ঘটনা। 

বিপিসির দাবি, প্রকল্পটি অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ণ। এতে কোটি কোটি টাকার সাশ্রয় হবে। সিস্টেম লস কমে যাবে। সাগরের তলদেশ দিয়ে জ্বালানি তেল সরবরাহ শুরু করার সক্ষমতা অর্জনের পাশাপাশি চট্টগ্রাম থেকে ঢাকায় জ্বালানি তেল সরবরাহের এই পাইপলাইন দেশের জ্বালানি নিরাপত্তা খাতে বড় ধরনের সক্ষমতা বৃদ্ধি পাবে। 

এদিকে চলতি বছরের ২৪ এপ্রিল মহেশখালীর মাতারবাড়ীতে গভীর সমুদ্র থেকে ১১০ কিলোমিটার দীর্ঘ পাইপলাইন দিয়ে জ্বালানি তেল খালাস কার্যক্রম শুরু হয়। প্রথমবারের মতো গভীর সমুদ্রের মুরিং থেকে ইস্টার্ন রিফাইনারি প্ল্যান্টে অপরিশোধিত তেল পরিবহন কার্যক্রম শুরু হয়। যা গভীর সমুদ্র থেকে ইস্টার্ন রিফাইনারি ডিপোতে তেল আসছে। 

ইস্টার্ন রিফাইনারি লিমিটেডের (ইআরএফ) ব্যবস্থাপনা পরিচালক মো. লোকমান বলেন, ‘সিঙ্গেল পয়েন্ট মুরিং (এসপিএম) প্রকল্পের অধীনে দুটি সমান্তরাল পাইপলাইন স্থাপন করা হয়েছে। যার একটি অপরিশোধিত তেলের জন্য, অন্যটি ডিজেলের জন্য। গভীর সমুদ্রে একটি ভাসমান মুরিং পয়েন্ট এবং মহেশখালীতে একটি স্টোরেজ ট্যাংক টার্মিনাল রয়েছে।’ তিনি আরও বলেন, ‘এর মাধ্যমে অপরিশোধিত তেল পরিবহন হচ্ছে। অপর পাইপলাইনে ডিজেল এবং পর্যায়ক্রমে অন্যান্য তেল পরিবহন করা হবে। পাইপলাইনের মাধ্যমে তেল পরিবহন করার কারণে জ্বালানি তেল পরিবহন সাশ্রয় হওয়ার পাশাপাশি অপচয় বন্ধ হবে।’

এখন ছোট ছোট লাইটার জাহাজ ব্যবহার করে গভীর সমুদ্র থেকে ১ লাখ টন তেল খালাস করতে ১০-১১ দিন সময় লাগে। পাইপলাইনের মাধ্যমে পরিবহনে সময় লাগবে মাত্র দুই থেকে তিন দিন। কখনো কখনো সমুদ্র উত্তাল হলে জাহাজ থেকে তেল আনলোড করতে সমস্যা হতো, যা এখন হবে না। বিপিসি ও চীনের এক্সিম ব্যাংকের অর্থায়নে ৭ হাজার ১২৪ কোটি টাকা ব্যয় হয়।